Radical Space

Voor het nieuwe eigentijdse kunstenlab Shebang Amsterdam cureerde ik het project Radicale Ruimte. Tijdens Radicale Ruimte verbeelden makers en denkers manieren om onze relatie met ruimte te dekoloniseren. Ze gaan op zoek naar nieuwe en oorspronkelijke vormen van gastvrijheid, ontmoeting en samenzijn.

Amsterdam Zuidoost staat aan de vooravond van inbrijpende veranderingen. Investeerders, projectontwikkelaars, politici en instituten staan op het punt grote nieuwbouwprojecten op te starten en het stadsdeel uit te bereiden. Er wordt een mythische inclusieve toekomst beloofd, maar veel van de locale orde, samenhang en cultuur wordt vernietigd door gentrificatie.

 

Radicale Ruimte gaat in dialoog met het heden, verleden en de toekomst van het stadsdeel. Het is een ongoing creatieproces, programmalijn, expositie en onderzoek, waarin deelnemers geïnspireerd door ontmoetingen met bewoners futuristische manieren bedenken om karakterbepalend materieel en immaterieel erfgoed toekomstbestendig te maken. Het doel is er door middel van nieuwe rituelen, ceremonieën en samenwerkingen voor te zorgen dat het karakter van de wijk de veranderingen overleeft. Tevens bevraagt Shebang #! met dit project de eigen rol als creatieve ontwikkelplek in het veranderende stadsdeel.

De uitkomst van Radicale Ruimte is dat de deelnemende kunstenaars, die van allerlei disciplines afkomstig zijn, de toekomst die ons te wachten staat becommentariëren. Daarbij plaatsten ze de ontwikkelingen in de wijk in een internationale context. Je zou het een internationale traditie van world making kunnen noemen van diaspora gemeenschappen die vormen van samenzijn ontwerpen die opgelegde hokjes tegenspreken en de functie van publieke ruimtes radicaal omdenken. Sommige buitenstaanders zien chaos in het samenzijn, maar wij zien een centrum van een stad. Een knooppunt van internationale netwerken van solidariteit, kennis en herinnering. Radicale Ruimte is een artistiek onderzoek waarin de cultuur, verbeelding en activisme uit Zuidoost gelinkt wordt aan ontwikkelingen in Brixton (London) en Harlem (New York).

The Black (W)hole

Als slotstuk brachten we alle kunstwerken samen in het Tropenmuseum tijdens de Museum Nacht.  We presenteerden The Black (W)hole, naar voorbeeld van het concept van deelnemend kunstenaar Rohan Ayinde. Radicale ruimte zette aan tot denken over radicale bewegingen de hyperkapitalistische woningmarkt zouden counteren. Samengebracht, of beter gezegd, opgestapeld werden deze kunstwerken en performances een gewichtig programma. Een programma met een grote aantrekkingskracht en dynamiek, vergelijkbaar met The Black (W)hole,

Grensverkenners/Trailblazers

De Koninklijke Prijs voor Vrije Schilderkunst viert dit jaar zijn 150-jarig bestaan. De prijs is in 1871 door Koning Willem III ingesteld en daarmee één van de oudste kunstprijzen van Nederland. Om dit jubileum te vieren vindt deze zomer in het Koninklijk Paleis Amsterdam een feestelijke jubileumtentoonstelling plaats onder de titel Grensverkenners. De tentoonstelling wordt op woensdag 14 juli geopend door Zijne Majesteit de Koning en Hare Koninklijke Hoogheid Prinses Beatrix, waarmee de traditie en continuïteit van koninklijke aandacht voor de schilderkunst wordt onderstreept. Voorafgaand wordt de Koninklijke Prijs voor Vrije Schilderkunst 2021uitgereikt door de Koning. Grensverkenners De jubileumtentoonstelling viert het lef van grensverleggende deelnemers aan de Koninklijke Prijs uit de afgelopen decennia. Eris werk te zien van kunstenaars die door hun artistieke visie een onderscheidende plek hebben verworven in de kunstwereld, waarbij de prijs een stimulans is geweest. Curatoren Mirjam Westen en Richard Kofi hebben daartoe een bijzondere selectie gemaakt onder oud winnaars en genomineerden. Westen en Kofi: ‘We zijn op zoek gegaan naar kunstwerken die grenzen bevragen, oprekken, afbreken, en opnieuw opbouwen. Hiermee laten we de invloed zien van de Koninklijke Prijs Voor Vrije Schilderkunst en hoe deze prijs de deelnemende kunstenaars ertoe heeft aangezet verder te gaan in het vinden van hun eigen stem’. Paleisinterieur De kunstwerken worden gepresenteerd als interventies in het historische interieur en de Vierschaar van het Koninklijk Paleis. Zo ontstaan prikkelende visuele contrasten, een aanzet tot een dialoog tussen de kunstwerken en het gebouw, het interieur en zijn lange geschiedenis. Kunstenaars Voor de jubileumtentoonstelling is vooral recent werk geselecteerd. Sommige kunstenaars hebben speciaal voor de tentoonstelling nieuw werk gemaakt, om zo een spannende relatie aan te gaan met de ruimte in het Paleis. De participerende kunstenaars zijn Ansuya Blom, Mattijs van den Bosch, Isabel Cordeiro, Suzan Drummen, Esiri Erheriene-Essi, Hadassah Emmerich, Melissa Gordon, Raquel van Haver, Niek Hendrix, Rabi Koria, Iris Kensmil, Natasja Kensmil, Kim van Norren, Navid Nuur, Sara Sejin Chang (Sara van der Heide), Helen Verhoeven en Ina van Zyl.

C'est l'Epoch

During my residency at contemporary art platform Derde Wal in Nijmegen I developed a new concept called C'est l'Epoch about activism, African heritage and the importance of barbershops. The Nigerian photographer Andrew Esiebo calls West African barbershops "public intimate spaces". Customers and barbers exchange personal stories about work, relationships and politics. In post-slavery Jim Crow America barbershops and beautysalons were the first industries that allowed Black people to become entrepreneurs. This enabled barbers to financially support their community. My latest series C'est l'époch in collab with Eisabetta Agyeiwaa, Fana Richters (Planet Airich) and poet Rohan Ayinde revolves around the barbershop Eagle Hair Design that has been an afrocentric public intimate space in my hometown Arnhem for almost 14 years. The first installment of this show was on show at Rozet Arnhem in cooperation with Museum Arnhem. 

29.jpg
19.jpg

#KillmongerTheInstitute

#killmongerthemuseum

As part of the WinterLab programme of the ArtEZ Art Academy in Zwolle I developed the workshop #KillmongerTheInstitute. This two week long series of presentations and assignments uses the political frameworks of the Marvel Studio's blockbuster Black Panther as a conversation starter. Thought personal reflections and group discussions students explore their own voice, individuality, signature and message as an artist. How did their time at the academy (/institute) change them as an artist and as a person? Has the academy ever taken anything from them? What has the academy given them? Do they agree with what the academy is turning them in to? And if something has been taken, is it possible to reclaim what was lost?

The workshop helps to map out their personal development, qualities and insecurities through a decolonial approach of learning from each others past experiences, critically evaluating the impact of the institute and imagining future challenges.

The trajectory ends with the making of a group exhibit, with a storyline in which everyone is represented and everyone owns their own style, perspective and subject matter. 

Spirit of Collection #2

What started off as a series of drawings, paintings and texts about forgotten histories, memories and heritage grew out to become a curatorial concept with art, music, performance and theatre: The Spirit of Collection #2. As part of the Nijmeegse Kunstnacht (Art Night) and in cooperation with the Africa Museum this project took place at the local concert hall Merleyn. While some of the protagonists of my stories have lost their physical bodies or disappeared in museum depots and archives, singer-songwriter Otion, the Night Theatre, artists Serge Kponton, Remco Visser, Jolijn Ceelen and the collective of Planet AiRich brought them back to life. Together with the local organizers we created an Afrofuturistic atmosphere, a future for historic figures, by which they became able to comment on the present. Their characters reflected their original attitude and personality, their agency, imagination and optimism.

Participating artists:

Fana Richters/Planet AiRich (Suriname/NL)

Guillermo Blinker/Otion (Suriname/NL)

Remco Visser (NL)

Jolijn Ceelen (NL)

Serge Kponton (Benin/FRA)

..and myself.

Spirit of Collection #1

Notre Dame des Artes is an exhibition space within a historic church in the the heart of the picturesque town of Ubbergen. Together with designer Sander Zijlstra (Fuga Design Company) we broke down the white cube inside the church to bring out the characteristic architecture, depicting the crusifiction of Jesus. This resulted in an exhibition in which my work, about diasporic spirits and icons, that communicated with the architecture, black literature and texts written by myself, to question issues of representation and race relations and to truly occupy the exhibit space.  

Folktales and Taboos #NL

In an initiative of Raquel van Haver and Admire Kamudzengerere (alumni Thami Mnyele and Rijksacademie), a group of young artists from Zimbabwe and the Netherlands worked together on the theme of Folktales and Taboos. In a continuation of the project that Van Haver previously carried out in Zimbabwe, with a larger group of Zimbabwean artists, the two young artists, Terrence Musekia and Option Dzikamai Nyahunzvi, were invited to The Netherlands where they did research and work on folklore in the Netherlands; in particular the folklore around the Dutch carnival. T

 

he result of this collaboration will be shown at SANAA. In collaboration with The Thami Mnyele Foundation (residency and workshop), CBK Zuidoost, The National Gallery Zimbabwe and Dzimbanhete Arts Interactions Trust.

Participating artists:

Terrence Musekiwa (Zimbabwe)
Option Dzikamai Nyahunzvi (Zimbabwe)
RaQuel van Haver (Colombia/NL)
Fleur Ouwerkerk (NL)
Raul Balai (Surinam/NL)

...and myself

Two faced

Josephine